Desastres climáticos provocan 115 muertes al día en los últimos 50 años: ONU

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EU.- Cada día de los últimos 50 años, los desastres climáticos han ocasionado la muerte de 115 personas y pérdidas por 202 millones de dólares, según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), perteneciente a la Organización Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Durante el mismo periodo, el número de catástrofes se ha quintuplicado derivado del cambio climático, que aumenta el número de fenómenos meteorológicos extremos.

Sin embargo, asegura la OMM, el número de muertes se ha reducido casi tres veces gracias a la mejora de las alertas tempranas y la gestión de las catástrofes.

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Según el Atlas de la OMM sobre mortalidad y pérdidas económicas causadas por fenómenos meteorológicos, climáticos e hidrológicos extremos (1970 – 2019), se registraron más de 11 mil desastres atribuibles a estas situaciones, lo que ha generado más de 2 millones de muertes y 3.64 billones de dólares en pérdidas.

De acuerdo con un comunicado de la ONU, el informe es la revisión más completa que se ha elaborado hasta la fecha sobre la mortalidad y las pérdidas económicas derivadas de los fenómenos meteorológicos, hídricos y climáticos extremos. Evalúa tanto el período completo de 50 años, como cada década de manera individual.

Entre 1970 y 2019, los riesgos meteorológicos, climáticos e hidrológicos representaron el 50 por ciento de todos los desastres, el 45 por ciento de todas las muertes registradas y el 74 por ciento de todas las pérdidas económicas registradas.

Más de 91 por ciento de estas muertes ocurrieron en países que, de acuerdo con la clasificación de las Naciones Unidas, se encuentran en vías de desarrollo.

De las 10 principales catástrofes, los fenómenos meteorológicos que provocaron las mayores pérdidas humanas durante ese periodo fueron las sequías (650 mil muertes), tormentas (577 mil 232 muertes), inundaciones (58 mil 700 muertes) y temperaturas extremas (55 mil 736 muertes).

El número de muertes se redujo casi tres veces entre 1970 y 2019; pasó de más de 50 mil en la década de 1970 a menos de 20 mil en la década de 2010.

Los fenómenos meteorológicos que provocaron las mayores pérdidas de vidas humanas fueron las sequías, tormentas, inundaciones y temperaturas extremas.

Entre 1970 y 1980 se registró un promedio diario de 170 muertes. En la década de 1990, esa media se redujo en un tercio, hasta 90 muertes relacionadas al día, y luego siguió bajando en la década de 2010, hasta 40 muertes relacionadas al día.

Los 10 eventos que ocasionaron las mayores pérdidas económicas fueron las tormentas (con 521 mil millones de dólares) e inundaciones (con 115 mil millones de dólares).

Según el comunicado, durante los últimos 50 años, se produjeron daños que ocasionaron, en promedio, pérdidas de 202 millones de dólares al día. Las pérdidas económicas se multiplicaron por siete desde la década de 1970 hasta la de 2010.

Las pérdidas registradas entre 2010 y 2019 (383 millones de dólares diarios en promedio durante la década) fueron siete veces superiores a las del periodo de 1970 a 1979 (49 millones de dólares).

Las tormentas fueron la causa más frecuente de daños, lo que provocó las mayores pérdidas económicas en todo el mundo. Es el único peligro para el que la parte atribuida aumenta continuamente.

Tres de las 10 catástrofes más costosas se produjeron en 2017: los huracanes Harvey (96 mil 900 millones de dólares), María (69 mil 400 millones de dólares) e Irma (58 mil 200 millones de dólares). Estos tres huracanes representaron por sí solos el 35 por ciento del total de las pérdidas económicas de los 10 principales desastres en todo el mundo entre 1970 y 2019.